Iluminación de pistas – Explicación

Todo aeropuerto que facilite operaciones de vuelo debe contar con un sistema de iluminación de pista bien equipado para garantizar aterrizajes y despegues seguros, especialmente en condiciones nocturnas y de baja visibilidad. El elemento fundamental de este sistema son las luces de pista, cruciales para proporcionar ayudas visuales y garantizar un aterrizaje y despegue seguros. Es imperativo que los sistemas de iluminación de los aeropuertos cumplan las normas de la OACI y sigan funcionando en diversas condiciones operativas.

Luces centrales de pista – Runway Centerline Lights

Integradas en el sistema de iluminación del aeropuerto, las luces centrales de pista guían a los aviones a lo largo de las pistas y calles de rodaje durante la noche o en condiciones meteorológicas adversas, cuando la visibilidad clara se ve comprometida. Estas luces indican la posición central de las pistas, con iluminación de borde que comprende luces blancas a ambos lados para ayudar a los pilotos a navegar con seguridad.

Las luces de la línea central suelen pasar de ser blancas cerca del extremo de aproximación a alternar luces blancas y rojas a lo largo de su longitud, permaneciendo blancas hasta 3.000 pies del extremo. Colocadas a 50 pies de distancia, estas luces son obligatorias en las pistas CAT II y CAT III y en algunas pistas CAT I, dependiendo del tamaño de la aeronave y de las horas de operación.

Luces de aproximación – Approach Lights

Las primeras luces que se encuentran durante el aterrizaje, las luces de aproximación se colocan en la zona de aproximación de la pista, extendiéndose hasta el umbral. Sirven para indicar la dirección de la pista y permiten a los pilotos visualizar la zona de toma de contacto desde la distancia. Las pistas instrumentales de precisión tienen sistemas de iluminación de aproximación que abarcan de 2.400 a 3.000 pies, mientras que las pistas instrumentales de no precisión cubren de 1.400 a 1.500 pies. Las luces de aproximación de umbral parpadean en verde, marcando el comienzo de la zona de toma de contacto, mientras que la zona de toma de contacto propiamente dicha consta de tres luces blancas a cada lado de la línea central de la pista.

Luces de final de pista – Runway End Lighting

Para marcar el final de la pista, las luces de final de pista se extienden a lo ancho, apareciendo blancas en un extremo y rojas en el otro. Los pilotos son informados de su aproximación al extremo de salida, señalando el despegue o la retirada. Las luces identificadoras del final de la pista (REIL) situadas en el punto final parpadean en verde, ayudando a los pilotos a identificar el final de la pista o a asegurarse de que tienen suficiente longitud de pista.
Luces de borde de pista

Las luces de borde de pista proporcionan orientación visual sobre la anchura de la pista para evitar que las aeronaves se desvíen. Estas luces bidireccionales, normalmente blancas/blancas, blancas/amarillas, blancas/rojas o amarillas/rojas, deben espaciarse de acuerdo con las normas de la FAA, con excepciones en las intersecciones.

Iluminación PAPI y VASI – PAPI and VASI Lighting

Los sistemas de iluminación del indicador de trayectoria de aproximación de precisión (PAPI) y del indicador visual de pendiente de aproximación (VASI) ofrecen a los pilotos indicadores visuales de su pendiente de planeo. PAPI cuenta con cuatro luces, mientras que VASI utiliza dos juegos de dos luces. Ambos sistemas ayudan a los pilotos a mantener la pendiente de planeo correcta para el aterrizaje.

Luces de pista de rodaje (Taxi) – Taxiway Lights

Las luces de pista de rodaje (Taxi) de color azul ayudan a los pilotos a identificar las intersecciones de pistas y calles de rodaje en condiciones de baja visibilidad. Estas luces, que alternan los colores verde y amarillo, ayudan a los pilotos a navegar por la pista de rodaje con seguridad.

Requisitos de iluminación de las pistas

Las pistas autorizadas para vuelos nocturnos deben disponer de sistemas de iluminación adecuados. Las luces de la línea central de la pista, la iluminación de la zona de precaución, las luces del borde de la pista y la iluminación del extremo de la pista son componentes cruciales. La intensidad del sistema de iluminación puede ajustarse para variar la visibilidad y las condiciones de luz ambiental. La iluminación de la zona de aterrizaje (TDZ) es esencial para las pistas disponibles en condiciones de baja visibilidad.

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